Vragen gesteld aan EC over vreselijke werkomstandigheden in kledingfabrieken in India

P1010299vrijdag 14 november 2014

Naar aanleiding van een nieuw rapport over de werkomstandigheden in kledingfabrieken in Zuid-India heb ik samen met twee Nederlandse collega-Europarlementariërs, Agnes Jongerius (PvdA) en Cora van Nieuwenhuizen (VVD) vragen hierover gesteld aan de EC. Die omstandigheden zijn verschrikkelijk en er werken vooral Dalit-vrouwen en hele jonge meisjes. We hopen op actie vanuit de EU, want deze mensonterende omstandigheden mogen niet langer voortduren.

Van Dalen: ,,Er gebeuren vreselijke dingen in de Indiase fabrieken waar de kleding wordt gemaakt die wij dragen. Ik wil dat wij onze verantwoordelijkheid nemen en de mensen die daar werken, veelal kastelozen, beter beschermen."

Het is al langer bekend dat kledingfabrieken in India onveilig zijn. Minder bekend is dat de mensen die op de gevaarlijkste plekken werken, kastelozen zijn. Veel van hen, inclusief minderjarigen, zijn letterlijk slaaf. Ze zitten vast en worden niet of nauwelijks betaald. Een recent Nederlands rapport[1] heeft de wantoestanden gedocumenteerd. Het rapport concludeert dat in de onderzochte fabrieken kinderarbeid en slavenarbeid wordt verricht. Het concludeert ook dat de pogingen van de laatste jaren om kledingbedrijven de problemen vrijwillig te laten aanpakken niet werken.

Oproep

Van Dalen: ,,Ik roep de Europese Commissie op om samen met Europese lidstaten, de Indiase overheid, en Europese en Indiase bedrijven de misstanden aan te pakken. Heel concreet kan dat door de productieketens van de kledingindustrie meer transparant te maken."

Van Dalen: ,,Daarnaast moeten een aantal minimale standaarden verplicht en afgedwongen worden. Al lang geleden hebben we besloten slavernij en kinderarbeid in onze landen uit te bannen. Laten we die principes nu ook op onze handelsrelaties toepassen."

Kastensysteem

In het Indiase kastensysteem wordt iedereen geboren in een sociale laag, of -kaste. Bijna 200 miljoen Indiërs vallen daarbuiten en worden als kasteloos beschouwd. Ze worden ook onaanraakbaren genoemd, omdat ze onrein zouden zijn. Deze mensen worden gediscrimineerd en mogen alleen het meest vieze werk doen, zoals poepscheppen, of als werkslaven in een fabriek. Europarlementariër Van Dalen zet zich sinds het begin van zijn eerste mandaat in het Europees Parlement in voor de kastelozen.

Hieronder de concreet gestelde vragen:

1.        Have you taken note of the recent report 'Flawed Fabrics' of SOMO and the India Committee of the Netherlands on the large-scale child labour and forced labour in the South Indian textile sector? The report concludes that the 'voluntary approach' does not work and authorities need to enforce decent labour standards in order to prevent child labour and slavery. Do you share the concerns and conclusions expressed in these reports?

 

2.        Given the EU's support for the UN Guiding Principles on Business and Human Rights and given recent tragedies in garment factories, are you willing to raise this issue with, among others:

-         European companies sourcing from the South Indian textile and garment industry as well as with European trade associations, 

-         EU member states,

-         Indian government authorities

-         ILO and OECD,

in order to engage them in action against these human rights violations and where possible arrive at measures to effectively tackle this issue and prevent slavery and child labour as well as tragedies like the ones we have seen in Bangladesh?

 

3.         Are you willing to substantially improve the level of transparency and reporting of European textile and garment companies with regard to their human rights impact? And if so, could you please specify how?

Labels
Eurofractie

« Terug